Thursday, May 23, 2024
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„Pepsi hat nicht mit einem Träumer wie mir gerechnet“: der Student, der einen Softdrink-Riesen wegen eines 23-Millionen-Dollar-Kampfflugzeugs verklagte

by Christoph Lafrenz
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Stuart Erbe

Als die Cola-Marke in den 90er Jahren ein Punkte-für-Preis-Programm einführte, entdeckte John Leonard eine Lücke und kämpfte für das, was er für richtig hielt: einen Harrier-Sprungjet. Eine neue Dokumentation erzählt die wilde Geschichte

1996 machte PepsiCo – damals bekannt für die Entwicklung des jungen, coolen, kohlensäurehaltigen Getränks einer Generation – einen unglaublichen Fehler. Das Unternehmen hatte gerade sein Pepsi-Punkte-Programm eingeführt, bei dem Kunden Pepsi-Etiketten speichern und gegen Waren der Marke Pepsi einlösen konnten. Für sechzig Token würdest du einen Hut bekommen. Vierhundert und du bekommst eine Jeansjacke. Aber in dem Werbespot, der den Start begleitete, ging Pepsi noch weiter und scherzte, dass jeder, der 7 Millionen Etiketten sammelte, Anspruch auf einen brandneuen Harrier-Sprungjet hätte. Der Fehler? Pepsi vergaß, irgendein Kleingedrucktes hinzuzufügen, das darauf hinwies, dass es ein Witz war.

Dieses eine Versehen bildet nun die Grundlage für eine äußerst unterhaltsame Netflix-Serie mit dem Titel Pepsi, Where’s My Jet? Es erzählt die Geschichte von John Leonard, einem Studenten des Washington State Community College, der beschloss, Pepsi beim Wort zu nehmen. Nachdem Leonard schnell klar wurde, dass der Kauf von 7 Millionen Dosen oder Flaschen Pepsi unerschwinglich teuer wäre, sah er einen Haftungsausschluss, der enthüllte, dass Verbraucher Pepsi-Punkte für jeweils 10 Cent kaufen könnten, anstatt Etiketten zu sammeln. Ein Harrier-Sprungjet im Wert von 23 Millionen Dollar für nur 700.000 Dollar? Das war das Schnäppchen des Jahrhunderts. In vier Folgen erzählt die Show von der Entschlossenheit eines jungen Mannes, es mit einem multinationalen Unternehmen aufzunehmen, um zu bekommen, was ihm eine Anzeige versprochen hatte.

„John hatte diese Art von Spielberg-Qualität an sich, als er jünger war, wo einfach alles möglich war“, erzählt Andrew Renzi, der Regisseur der Show, während eines aufrührerischen Vierer-Zoom-Calls mit Leonard und Todd Hoffman (mehr dazu). ihn später). „Ich weiß nicht, ob Sie jemals den Film Being There gesehen haben“, fügt Renzi hinzu und bezieht sich auf die Peter Sellers-Satire über einen Gärtner, der sich versehentlich in die Korridore der Macht einschleicht, „aber ich hatte dieses Ding im Kopf wo John Leonard mit 19 Jahren ist Peter Sellers.“

“Ja. Das ist also ziemlich genau“, unterbricht Leonard.

Renzi seufzt. „Ich habe vergessen zu erwähnen, dass John rechthaberisch ist“, sagt er.

Renzi wurde zunächst Pepsi angeboten, wo ist mein Jet? als fiktives Werk. Aber nachdem er Leonard aufgespürt hatte, der damals Mitte 40 war und als Parkwächter in Alaska arbeitete, erkannte er, dass die Wahrheit unterhaltsamer wäre.

Michael Davis as John Leonard in Pepsi Where’s My Jet?.
Michael Davis als John Leonard in Pepsi, wo ist mein Jet?. Foto: Netflix

„Das ist lange her“, fährt Leonard fort. „Und ich wollte es einfach da hinten behalten, als etwas Lustiges, das vor langer Zeit passiert ist.“ Das änderte sich, als die Netflix-Serie Tiger King zu einem Lockdown-Hit wurde und die Leute anfingen, nach seltsameren historischen Geschichten zu suchen, um sie in Dokumentationen zu verwandeln. Verschiedene Produzenten kamen herumgeschnüffelt. „Es gab einige wirklich schmucke Leute, die sich auf diesen wirklich dicken Gebrauchtwagenverkäufer, Hollywood-Typ, einließen. Aber Renzi hat mir eine E-Mail geschickt. Und von all den verschiedenen E-Mails, die ich bekam, fühlte es sich wirklich aufrichtig an. Es schien nicht so, als wäre es das alte Ding, Rauch in den Arsch zu blasen. Aber gleichzeitig hatten Todd und ich ein Gespräch. Er sagte so etwas wie: „Das ist eine coole Geschichte. Es muss erzählt werden, und es muss von der richtigen Person erzählt werden.‘ Er sagte: ‚Wenn ich sterbe, wäre ich froh, dies auf meinem Epitaph zu haben.‘“

Lassen Sie uns nun Hoffman vorstellen, die geheime Zutat des ganzen verrückten Schemas. Hoffman, damals ein charismatischer Millionär in den Vierzigern, hatte sich bei einem Bergsteigerausflug mit Leonard angefreundet. Und als Leonard klar wurde, dass er 700.000 Dollar brauchte, um einen Kampfjet aus einem Unternehmen für kohlensäurehaltige Getränke zu verdrängen, war Hoffman die erste Person, an die er sich wandte. Zu jedermanns Überraschung war Hoffman begeistert.

„John hat mir das hier gebracht und mir die Geschichte erzählt“, erinnert er sich. „Wir haben uns das Videoband des Werbespots angesehen, und ich habe es mir einfach immer und immer wieder angesehen und gesagt: ‚Das ist absolut eine rücksichtslose Werbung, die von einem großen Unternehmen veröffentlicht wurde, das es besser weiß.’“ Nach diesem Punkt, der Spiel war im Gange. Pepsis Verteidigung war durchgehend, dass die Anzeige eindeutig ein Witz war. An einem Punkt während der Serie erwähnt ein Pepsi-Sprecher, dass nur eine Person tatsächlich versucht hat, das Jet-Angebot einzulösen, während Millionen von Menschen die Anzeige gesehen haben. Es ist möglich, dass niemand sonst so weit gegangen ist wie Leonard, um den Preis zu holen, aber er weist darauf hin, dass er zum ersten Mal von Pepsi Points gehört hat, als ein Vater des Baseballteams der Little League, das er trainierte, erwähnte, dass er Teil eines Jet-Kaufkonsortiums sei . Leonard war einzigartig, da er der einzige Zuschauer war, der Zugang zu Hoffman hatte, einem gleichgesinnten Abtrünnigen mit den Mitteln, um ihn zu unterstützen.

John war die Pepsi-Generation. Sie haben eine großartige Gelegenheit vertan, dieses Kind mit dem Lasso zu fangen

JOHANNES LEONARD

Leonard beschreibt Hoffman als „die Mathematik, die Pepsi nicht gemacht hat. Sie rechneten damit, dass es eine Menge Träumer wie mich geben würde, aber sie hätten nie gedacht, dass ein Träumer wie ich jemals Zugang zu jemandem haben würde, der bereit wäre, auf diese verrückte Fahrt zu gehen und tatsächlich den Scheck ausstellen würde.“

„Bei der Produktion der Serie hatte ich immer diesen Leitsatz: ‚Jeder braucht einen John und jeder braucht einen Todd‘“, erklärt Renzi. Und es ist diese Beziehung zwischen zwei Männern unterschiedlicher Generationen, die eine wilde Idee hatten und zu Ende führten, die sich wie ein goldenes Band durch die Serie zieht. Selbst Jahrzehnte später, über Zoom, sind sie warm und vertraut, stürzen sich in die Geschichten des anderen und beenden die Sätze des anderen.

„Ich liebe es einfach, mit Leuten wie John verbunden zu sein“, strahlt Hoffman. „Er sieht sehr ernst und konservativ aus, aber er ist verrückt. Er ist nachweislich verrückt. Er hat einen Job. Er hat eine schöne Familie. Er hat ein Haus und zahlt eine Hypothek und geht jeden Tag zur Arbeit, aber er hat einige wirklich mentale Dinge am Laufen. Weit über den Tellerrand hinaus.“

Der Höhepunkt der Geschichte ist leicht zu googeln, aber die Reise dorthin ist ungefähr so ​​verrückt wie ihre Entstehung. Irgendwann taucht Michael Avenatti auf, der später als Anwalt von Stormy Daniels in Verruf geraten ist, um beim Kampf gegen Pepsi zu helfen, und teilt sich ein Hotelzimmer mit Leonard auf einem so genannten „Flugzeug-, Zug- und Automobil-Roadtrip durch den Mittleren Westen“. “. Avenatti filmte seine Segmente für die Show unter Hausarrest, weil er versucht hatte, Nike um bis zu 25 Millionen Dollar zu erpressen (er war seitdem wegen Betrugs an Daniels im Gefängnis), aber seine Beteiligung an dem Fall war ein seltener Streitpunkt zwischen Hoffman und Leonard. Während Leonard eine persönliche Freundschaft mit Avenatti aufbaute, ärgerte sich Hoffman über seine Methoden. „Ich habe ihn nicht als großen Teil unserer Geschichte betrachtet“, sagt er, als Avenattis Name fällt.

Du spürst, dass Pepsi das Scharmützel immer noch peinlich berührt. Der Kampf um den Jet hat dem Unternehmen keinen Gefallen getan. Damals war es noch in den „Cola Wars“ mit Coca-Cola verwickelt – einem rücksichtslosen Kampf um die Vorherrschaft, bei dem Pepsi blinde Geschmackstests einführte, um der Welt seine Überlegenheit zu beweisen – und jeder Ausrutscher hätte fatal sein können. Hier war eine Marke, die sich damit verkaufte, wie cool und jugendlich sie sei, aber sie reagierte auf Leonards Behauptung mit – Spoiler-Alarm! – ihn mit Teams von Unternehmensanwälten zu schlagen. Als die Fernsehanstalten sahen, was für ein offener, argloser Junge Leonard war und höflich nach seinem Sprungjet fragte, war er plötzlich überall. Es war eine schreckliche PR-Aktion von Pepsi, und Hoffman ist immer noch davon überzeugt, dass der selbst zugefügte Schaden anhält.

John Leonard (left) and Todd Hoffman in Pepsi, Where’s My Jet?.
John Leonard (links) und Todd Hoffman in Pepsi, wo ist mein Jet?. Foto: Netflix

„John war das rein amerikanische Kind“, sagt er. „Er war die Pepsi-Generation. Und das ist auch irgendwie ironisch. Pepsi verpasste eine großartige Gelegenheit, um dieses Kind mit dem Lasso zu fangen und zu sagen: „Schauen Sie, wir bringen Sie das nächste Jahr im Harrier-Jet durch das Land, wir zahlen Ihnen eine Million Dollar.“ Anstatt Anwälte einzustellen und uns zu verklagen, Sie hätten eigentlich das Richtige tun und sagen können: „Dieser Junge hat den Deal auf die Beine gestellt. Er hat geklingelt und bekommt den Preis, weißt du?“

Dennoch geschah dies alles vor einem Vierteljahrhundert. Die Welt hat sich weiterbewegt. Leonard und Hoffman haben sich verändert. Als wir zum Abschluss kommen, frage ich, ob es seltsam für sie ist, so in die ferne Vergangenheit zurückzublicken, wenn sie wissen, wie viel Aufmerksamkeit die Show bringen wird.

„Im Laufe der Jahre war ich sensibel dafür, weil sogar nahe stehende Leute gesagt haben: ‚Nun, du bist ein Opportunist‘“, erklärt Leonard. „Klagen wie diese werden am Ende mit dem heißen Kaffee von McDonald’s verglichen, so eine Art Krankenwagen-Jäger-Sache. Und das hat mich falsch getroffen. Rückblickend war es opportunistisch. Unbedingt. Aber das ist nicht immer etwas Negatives. Und damals dachte ich von ganzem Herzen, dass wir den Jet bekommen würden.

„Womit ich heute zu kämpfen habe“, fügt er hinzu, „ist, wie kann ich wirklich gedacht haben, dass ich den Jet bekommen würde? Ich bin jetzt 48 Jahre alt und blicke jetzt darauf zurück: Was für ein Depp warst du, Mann?“

Source : The Guardian

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