Monday, April 22, 2024
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China führt das Rennen um Einfluss in Zentralasien an

by Basti Husch
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Nach den jüngsten Ereignissen in Afghanistan und der Ukraine ist Zentralasien zu einer entscheidenden Region für Energie und Verkehr geworden. China wird, unterstützt durch seine früheren Initiativen in der Region, schnell zum größten Akteur, während westliche Länder bei wirtschaftlichen und strategischen Engagements hinterherhinken.

Zentralasien, ein riesiges Land mit reichen Bodenschätzen und jahrhundertealten eurasischen Transportkorridoren, hat in jüngster Zeit seine historische Bedeutung wiedererlangt. Mit Russlands Krieg in der Ukraine und westlichen Sanktionen gegen Russland sowie dem Rückzug der USA aus Afghanistan ist Zentralasien zu einer wichtigen alternativen Energiequelle und einer wichtigen interkontinentalen Transportroute geworden.

Die Bedeutung Zentralasiens wurde jedoch lange Zeit von westlichen Regierungen unterschätzt, die sich erst seit Kurzem um mehr Zugang zu der Region bemühen. Westliche Regierungen und Organisationen haben einen Ansatz vom Typ Washington Consensus gewählt, der nicht mit den Präferenzen der zentralasiatischen Länder übereinstimmt: Sie haben sich auf Demokratisierung und liberale Wirtschaftsreformen als Eckpfeiler ihres Engagements in der Region konzentriert, während die zentralasiatischen Regierungen Stabilität und Entwicklung priorisieren .

Gleichzeitig hat China in den letzten Jahren seine Bemühungen intensiviert, die Wirtschafts- und Sicherheitsbeziehungen zu den Ländern Zentralasiens zu stärken, und Chinas frühere Initiativen dort zahlen sich aus. Eine ähnliche Charme-Offensive wird von anderen Ländern wie Japan, Indien, der Türkei und den Ländern des Nahen Ostens beobachtet. Dieses Policy Brief konzentriert sich auf die zunehmende Rolle Chinas in Zentralasien (hier bezieht es sich auf Usbekistan, Turkmenistan, Kasachstan, Kirgisistan und Tadschikistan) im Vergleich zu den rückständigen Engagements des Westens.

Als Heimat der alten Seidenstraße hat die Eurasische Landbrücke – ein Netz von Eisenbahnen, die Europa und Asien verbinden – in den letzten Jahren als Alternative zum Seeverkehr an Bedeutung gewonnen. Während Preiserhöhungen und Verzögerungen im Frachtverkehr während der COVID-19-Pandemie stieg der Schienenverkehr zwischen China und Europa aufgrund der Marktnachfrage stark an. Die Kriegsschäden in der Ukraine und die verschlechterten diplomatischen Beziehungen zwischen Litauen und China haben dazu geführt, dass diese beiden Teile der Landbrücke weitgehend außer Betrieb sind und die Route über Kasachstan, Russland, Weißrussland und Polen an Bedeutung gewonnen hat.

Mit der russischen Invasion in der Ukraine versuchen die zentralasiatischen Länder, ihre Abhängigkeit von Russland zu verringern, das sowohl ein bedeutender Exportmarkt als auch ein Ziel für Arbeitsmigranten war. Sie haben die Beziehungen zu Indien, Pakistan, Japan, Südkorea und der Türkei gestärkt, aber China überschattet die anderen.

Karte von Zentralasien (Shutterstock)

Chinas verstärktes wirtschaftliches Engagement in Zentralasien

Für China ist Zentralasien wegen Energie, Verkehr und dem Kampf gegen das, was Peking die „drei Übel“ nennt – Terrorismus, Separatismus und Extremismus – von strategischer Bedeutung. Bereits 2010 überholte China Europa und wurde zum größten Handelspartner Zentralasiens. Chinas strategischer Fokus verlagerte sich 2012 als Reaktion auf den „Pivot to Asia“ der USA unter der Obama-Regierung (eine Verlagerung des außenpolitischen Fokus der USA vom Nahen Osten nach Ostasien) auf Zentralasien als „March West“.

Im folgenden Jahr kündigte der chinesische Präsident Xi Jinping in Kasachstan eine mehrere Milliarden Dollar schwere Infrastruktur- und Konnektivitätsinitiative an – die „Belt and Road“-Initiative – gefolgt von einer vielfältigen Zusammenarbeit in den Bereichen Infrastruktur, traditionelle und neue Energie, Digitalisierung, Handel und nicht-traditionelle Sicherheit wie Anti-Drogenhandel und Anti-Terrorismus.

Chinas Finanzierung und Technologie sind wichtig für Zentralasien, und Pekings Grundsatz der Nichteinmischung (das heißt, China mischt sich nicht in die inneren Angelegenheiten anderer Länder ein) kommt den nationalen Regierungen entgegen, von denen einige in den letzten Jahren lokale Unruhen erlebt haben. Angesichts der aktuellen Unsicherheiten hat China sein Engagement mit seinen zentralasiatischen Nachbarn verstärkt, insbesondere in den Bereichen Energie und regionale Sicherheit.

Pekings frühere Initiativen haben den Weg für seinen relativen Vorteil gegenüber anderen Akteuren in dieser Region geebnet. Zwei bestehende Pipelines liefern eine stabile Versorgung mit Öl und Gas aus Zentralasien nach China und werden erweitert. China betrachtet Pipeline-Öl und -Gas als sicherer als Lieferungen, die höheren geostrategischen Risiken und volatileren Preisen unterliegen.

Die kasachisch-chinesische Ölpipeline ist 2.798 km lang, um Rohöl von Feldern an der kaspischen Küste in Westkasachstan nach Alashankou in der chinesischen Provinz Xinjiang zu liefern. Es wird auch verwendet, um Öl aus Russland über die Verbindung zu einer Pipeline Russland-Kasachstan-Turkmenistan zu transportieren. Basierend auf Vereinbarungen zwischen der chinesischen und der kasachischen Regierung im Jahr 2004 und gebaut von ihrem Joint-Venture-Unternehmen, hat die Pipeline seit ihrem Start im Jahr 2009 über 100 Millionen Tonnen Öl von Kasachstan nach China geliefert.

Seit über einem Jahrzehnt ist China der mit Abstand größte und interessierteste Abnehmer von zentralasiatischem Gas. Zwei alternative Exportrouten, eine transafghanische Pipeline nach Indien (TAPI) und eine Ost-West-Pipeline zur Verbindung mit Europas südlichem Gaskorridor über eine transkaspische Pipeline, wurden aufgrund mangelnder Fortschritte auf europäischer Seite und fehlender Finanzierung verzögert . Turkmenistan und in geringerem Maße Usbekistan und Kasachstan haben sich für einen großen Teil ihrer Exporteinnahmen auf China verlassen.

Die Zentralasien-China-Gaspipeline, Chinas erste direkte transnationale Gaspipeline, hat seit ihrem Start im Jahr 2009 mehr als 334 Milliarden Kubikmeter (bcm) Erdgas aus der Galkynysh-Gaslagerstätte in Turkmenistan über Usbekistan und Kasachstan nach China geliefert der Linie D der Pipeline stagnierte, erhielt aber von den beiden Regierungen bei der Inbetriebnahme einer neuen Gassammelstation in Gadyn im Juni 2022 einen Schub.

China macht Fortschritte in der Sicherheitsarena

Russland ist traditionell der Sicherheitsanbieter in Zentralasien und China der Wirtschaftspartner. Aber nach einer Reihe von Angriffen auf chinesisches Personal und chinesische Einrichtungen in Zentral- und Südasien erkannte Peking die Notwendigkeit, die BRI-Projekte zu schützen. Kombiniert mit erhöhten Sicherheitsrisiken nach dem US-Abzug aus Afghanistan und der Tatsache, dass Russland durch den Krieg in der Ukraine abgelenkt ist, dringt China sowohl auf multilateraler als auch auf bilateraler Ebene in die Sicherheitsarena Zentralasiens ein.

Auf multilateraler Ebene hat die Shanghai Cooperation Organization (SCO, eine eurasische Politik-, Wirtschafts- und Sicherheitsorganisation, die 2001 von China, Russland, Kasachstan, Kirgisistan, Tadschikistan und Usbekistan gegründet wurde) eine Erweiterung ihrer Mitgliedschaft und Agenda erlebt. China initiierte 2020 auch C+C5-Treffen (China plus fünf zentralasiatische Länder), teilweise als Reaktion auf den C5+1-Mechanismus der USA (USA plus fünf zentralasiatische Länder). Bilateral ist China zu einem wichtigen Verkäufer und Spender von Militärtechnologie und -ausrüstung für Zentralasien geworden. Berichten zufolge hat China eine paramilitärische Basis in der Nähe des Wakhan-Korridors an der tadschikisch-afghanischen Grenze errichtet, und China und Tadschikistan haben gemeinsame Grenzpatrouillen und Anti-Terror-Übungen durchgeführt.

Der Westen – Zu wenig, zu spät?

Im Gegensatz zum zunehmenden Engagement Chinas, Japans, Indiens, der Türkei und des Nahen Ostens mit Zentralasien (die Initiativen anderer Länder als China verdienen eine separate Untersuchung), hinken westliche Länder im Rennen um das nächste Juwel hinterher in der Krone der eurasischen Konnektivität, Energie und Sicherheit. Trotz der zunehmenden Bedeutung Zentralasiens hat die EU in Zentralasien keine echte Sicherheitsstrategie aufgebaut, sondern einen eher indirekten und alten Ansatz gewählt, der Demokratie fördert und Entwicklungszusammenarbeit mit guter Regierungsführung nach westlichen Standards verbindet.

Die amerikanischen Streitkräfte verließen Usbekistan im Jahr 2005, und die USA gaben 2014 ihren einzigen zentralasiatischen Luftwaffenstützpunkt an Kirgisistan zurück. Angesichts der Situation in Afghanistan haben die USA damit begonnen, Tadschikistan und Usbekistan davon zu überzeugen, US-Militärstützpunkte auf ihrem Territorium zuzulassen. Es bleiben jedoch verschiedene Herausforderungen und Widerstände für eine verstärkte amerikanische Sicherheitspräsenz in Zentralasien, darunter vergangene Skandale, Unruhen und ein Missverhältnis der Prioritäten. Laut US-Experten haben die USA unter der Annahme, dass Zentralasiaten Washingtons Bedenken teilen, darauf bestanden, dass die Länder in der Region ihre Beziehungen zu China aufgrund der Xinjiang-Probleme neu bewerten und die Probleme, die die Politik in Zentralasien bestimmen, heruntergespielt.

Da Russland von der Ukraine abgelenkt ist und die USA von Afghanistan abgezogen sind, bietet sich Zentralasien die Gelegenheit, ein Ausgleichsspiel zwischen den Großmächten zu spielen. Ihre bestehende Wirtschaftsstruktur, Infrastruktur und politische Sicherheitslage bestimmen jedoch, dass China das Rennen um Einfluss und Ressourcen in Zentralasien anführt. Für eine verbesserte Rolle und den Zugang zu natürlichen Ressourcen in Zentralasien sollten die westlichen Länder ihre wirtschaftlichen, politischen und sicherheitspolitischen Strategien in der Region neu bewerten und sich mit neuen Denkweisen befassen. Sie sollten die Prioritäten der zentralasiatischen Länder besser verstehen und sich stärker um echte strategische und wirtschaftliche Engagements bemühen.

Der ins Stocken geratene Fortschritt der geplanten Erdgaspipelineverbindung zwischen Zentralasien und Europa muss als eine Möglichkeit zur Bewältigung der aktuellen Energiekrise überprüft werden. Da die zentralasiatischen Länder versuchen, ihre Volkswirtschaften für fortschrittlichere Technologien und eine geringere Abhängigkeit von Rohstoffen und Arbeitskräfteexporten umzustrukturieren, können westliche Länder, einschließlich Dänemark, eine bedeutende Rolle bei ihrer Transformation spielen. Dies schließt eine Zusammenarbeit mit China und anderen Ländern wie Japan und Indien in Zentralasien nicht aus, da die Region voller Möglichkeiten ist.

Source : Danish Institute for International Studies

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